最早的科学期刊长啥样?
April 10, 2014

 

是谁创办了史上第一本学术期刊?是如雷贯耳的Nature,Science,还是......? 它登载什么内容,在漫漫历史长河中是否维系至今?在学科日益分化的今天,许多专业性期刊作为后起之秀,让期刊界也像生物界那样变得丰富多样,但或许很多人不清楚科学期刊的起源。

科学期刊(scientific journal)诞生于17世纪的欧洲,最早的一本科学期刊名叫Le Journal des Sçavans (Journal of Learned Men),1665年1月5日起源于法国,是一本法语周刊。

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第一本科学期刊因何而生呢?在有此刊之前,当时的科学交流主要通过私人之间通信,试想这是多么的不方便交流。后来一名叫 Denis de Sallo 的巴黎最高法院顾问向法国首相提议创办一本科学周刊(可见当时科学发现之丰富,能每周出版一期),主要刊登五类内容,包括欧洲各国重要著作(Books)的目录和介绍,重要人物的讣告,物理、化学、数学、机械、动物解剖、天文观察发现,法国及欧洲教会成员的发明发现,以及一小部分新闻(News that might be of interest to men of letters)。该期刊在当时广受欢迎,于是还在荷兰等地重印发行,其中刊登的像Thomas Willis's Cerebri Anatome(脑解剖)一书的书评至今仍传为经典。该书描述的解剖和今天我们理解的解剖有很大的区别,当时对人体脑构造和功能的探索,是通过人脑与其他动物大脑的对比观察,一笔一笔的画下来,Willis在书中解释人类具有更高功能,是上帝給予了人类无形的灵魂,该书对大脑的描绘也是基于对灵魂本质的理解。17世纪的医学观察是基于经验主义和理论的混合探索。(Thomas Willis and the background to Cerebri Anatome. J R Soc Med. Mar 2003; 96(3): 139–143.)。在Le Journal des Sçavans上刊登书评,对提升Willis的国际知名度起了非常关键的作用。

 

Journal des Sçavans由巴黎皇家科学院(Academie Royale des Sciences of Paris)创办,通过法国当时最有钱的修道院每年提供经济支持。发行了13期周刊后就停刊了。1年后继续发行直到1792年因法国大革命而被迫再次停刊,到1816年恢复并将刊名改为 Journal des Savants。这本期刊现今仍在运营,大家可以拜读一下,http://www.aibl.fr/publications/collections/journal-des-savants/?lang=fr。 

科学期刊诞生349年后的今天,期刊已经逐渐演变成了评级的工具,发表学术研究成果,这一提升自己在同行中知名度和影响力的有效途径,被很多人当成了终结,研究仅是为了发表,发表仅是为升级,为生计。看一看期刊的起源,或许,在这场你无法改变规则的“贵族”游戏中,你能找到更多的意义。